Η μέρα που το soccer επικράτησε του football

By
Updated: November 10, 2017

Από τη μια η χώρα που γέννησε το ποδόσφαιρο και μια από τις δυο παλαιότερες εθνικές ποδοσφαιρικές ομάδες της ιστορίας (μαζί με τη Σκωτία), η οποία, μετρούσε 23 νίκες, 3 ισοπαλίες και μόλις 4 ήττες την τελευταία 4ετία. Από την άλλη, μια χώρα χωρίς μεγάλη παράδοση στο ποδόσφαιρο, όπου το άθλημα ονομάζεται “soccer” αντί για “football και, η οποία, είχε γνωρίσει την ήττα στα 7 από τα 10 παιχνίδια της στο ίδιο χρονικό διάστημα.




Η αναμέτρηση ανάμεσα στην Αγγλία και τις Ηνωμένες Πολιτείες στα πλαίσια της δεύτερης αγωνιστικής της πρώτης φάσης του Μουντιάλ του 1950, στο Μπέλο Οριζόντε της Βραζιλίας, είχε ξεκάθαρο φαβορί του αουτσάιντερ. Τα “λιοντάρια” προέρχονταν από την καθαρή νίκη της πρεμιέρας επί της Χιλής με 2-0 και θεωρούσαν σχεδόν δεδομένη τη νίκη εναντίον των ΗΠΑ, που είχαν καταρρεύσει στο τελευταίο 10λεπτο του δικού τους εναρκτήριου παιχνιδιού με αντίπαλο την Ισπανία δεχόμενοι τρια γκολ και γνωρίζοντας την ήττα με 3-1.

Ωστόσο, εντός του αγωνιστικού χώρου τα πράγματα δεν κύλησαν όπως όριζε η κοινή λογική. Η Αγγλία μπορεί να μπήκε από την αρχή στο παιχνίδι με πρόθεση να κάνει σαφή την υπεροχή της, ωστόσο, παρά την πίεση και τις ευκαιρίες που δημιούργησε από τα πρώτα λεπτά δεν κατάφερε να ανοίξει το σκορ.

Ο Αλφ Ράμσεϊ βλέπει τη μπάλα να καταλήγει στα δίχτυα της Αγγλίας ανύμπορος να αποτρέψει το γκολ.

Αντιθέτως, ήταν η ομάδα των Ηνωμένων Πολιτειών που έφτασε πρώτη στο γκολ όταν, κόντρα στη ροή του αγώνα, ο Τζο Γκέιτζενζ σκόραρε σε μια από τις λιγοστές επιθετικές της προσπάθειες. Το γκολ αυτό δεν έμελλε να απαντηθεί από την Αγγλία μέχρι το τέλος του 90λεπτου, παρά το οτι οι παίκτες του Γουόλτερ Γουιντερμπότομ συνέχισαν την πίεση και τη δημιουργία ευκαριών, οι οποίες, δεν απέφεραν κάποιο τέρμα.

Η λήξη του αγώνα βρήκε τους Αμερικανούς να πανηγυρίζουν την πρώτη τους νίκη σε τελικά Παγκοσμίου Κυπέλλου μετά το 1930, η οποία, έμελλε να είναι και η τελευταία για τα επόμενα 44 χρόνια.




Από την άλλη πλευρά, οι Άγγλοι, μη μπορώντας να ξεπεράσουν το σοκ της ήττας, η οποία, συνιστούσε τη μεγαλύτερη έκπληξη στη μέχρι τότε ιστορία της διοργάνωσης (και μια από τις μεγαλύτερες μέχρι σήμερα), έχασαν και το επόμενο παιχνίδι τους απέναντι στην Ισπανία που πήρε με αυτόν τον τρόπο πανηγυρική πρόκριση στην επόμενη φάση στέλνοντας τις υπόλοιπες ομάδες του ομίλου στα σπίτια τους.

Το πλήγμα που επέφερε στον εγωισμό των Άγγλων αυτή η εξέλιξη ήταν τεράστιο, καθώς, για πρώτη φορά αισθάνθηκαν κομπάρσοι σε μια σκηνή που θεωρούσαν δική τους.

Χαρακτηριστικό του τρόπου με τον οποίο αντιμετώπιζαν μέχρι πρότινος όλες οι Βρετανικές ποδοσφαιρικές ομοσπονδίες τις εθνικές ομάδες των υπολοίπων χωρών είναι το γεγονός οτι πριν το 1950 σνόμπαραν τον θεσμό του Παγκοσμίου Κυπέλλου, καθώς, θεωρούσαν πιο αξιόλογο το British Home Championship, το ετήσιο τουρνουά το οποίο διοργάνωναν μεταξύ τους.

Το σοκ του Μουντιάλ του ’50 ανάγκασε τους Άγγλους να δουν με άλλο μάτι τον υπόλοιπο ποδοσφαιρικό κόσμο, παρά το οτι, ακόμα τους ήταν δύσκολο να δεχτούν οτι υπάρχουν σχολές καλύτερες από τη δική τους. Ωστόσο, παρά την απογοήτευση, ο δρόμος προς τη δόξα είχε πλέον αρχίσει να ανοίγει, έστω και με αργό ρυθμό. Δεκαέξι χρόνια και τέσσερα Μουντιάλ αργότερα τα “λιοντάρια” θα ανέβαιναν στην κορυφή του κόσμου και μάλιστα μέσα στην έδρα τους.




Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *