Ο “πόλεμος” της Σαϊπάν

By
Updated: June 29, 2016

Η πρόκριση της Ιρλανδίας στο Μουντιάλ του 2002 έγινε δεκτή με ενθουσιασμό από τους φιλάθλους ολόκληρης της χώρας, καθώς, σήμανε την επιστροφή του “Πράσινου Στρατού” στα τελικά των μεγάλων διοργανώσεων μετά από 8 ολόκληρα χρόνια.

Παίζοντας δυναμικά και πειθαρχημένα, όπως ταίριαζε άλλωστε στη φιλοσοφία του προπονητή τους, οι παίκτες του Μικ Μακάρθυ εντυπωσίασαν στον προκριματικό όμιλο τερματίζοντας πάνω από την Ολλανδία και χάνοντας την πρώτη θέση από την Πορτογαλία στην ισοβαθμία.




Κάπως έτσι βρέθηκαν να διεκδικούν μια θέση στο Μουντιάλ της Ασίας σε αγώνες μπαράζ, ευκαιρία που δεν άφησαν να πάει χαμένη, καθώς, επιβλήθηκαν του Ιράν σε διπλές αναμετρήσεις και πήραν επάξια το “χρυσό” εισιτήριο για τα γήπεδα της Ιαπωνίας και της Νοτίου Κορέας.

Μέχρι εκεί όλα πήγαιναν ρολόι για του Ιρλανδούς, οι οποίοι, είχαν κάθε λόγο να αισιοδοξούν σχετικά με την παρουσία τους στο επερχόμενο τουρνουά. Η ύπαρξη ενός προπονητή που ήταν λάτρης της στρατιωτικής πειθαρχίας και της ομαδικής δουλειάς σε συνδυασμό με την παρουσία στην ενδεκάδα ενός σπουδαίου μαχητή όπως ο Ρόι Κιν, άφηναν υποσχέσεις για μια τουλάχιστον αξιοπρεπή πορεία στη διοργάνωση.

 

Ωστόσο, η συνύπαρξη δυο τόσο ισχυρών προσωπικοτήτων καμιά φορά κρύβει κινδύνους, οι οποίοι, στην προκειμένη περίπτωση εμφανίστηκαν λίγες ημέρες πριν την έναρξη των επίσημων υποχρεώσεων της ομάδας.

Κατά τη διάρκεια της προετοιμασίας που λάμβανε χώρα στη Σαϊπάν, ο τότε αρχηγός της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ, γνωστός για τη συνήθεια του να εκφράζει αυτό που σκέφτεται και μάλιστα όχι με όμορφο τρόπο, δε δίστασε να ενημερώσει τον Μακάρθυ για την αντίθεση του σχετικά με τις προπονητικές του μεθόδους. Όπως ήταν αναμενόμενο, το αυτί του Ιρλανδού τεχνικού δεν ίδρωσε ιδιαίτερα, καθώς, μιλάμε για έναν άνθρωπο που δε σηκώνει μύγα στο σπαθί του, οπότε, εκείνη η συνάντηση δεν έληξε με τον πλέον φιλικό τρόπο.

 

Παρόλα αυτά, το περιστατικό θα μπορούσε να θεωρηθεί λήξαν προκειμένου να μη διαταραχθεί το κλίμα στο εσωτερικό της ομάδας, αρκεί να μη διέρρεε στα μέσα μαζικής ενημέρωσης. Αυτή τουλάχιστον ήταν η πρόθεση του Μακάρθυ, την οποία δε συμμερίστηκε ο παίκτης του. Λίγες μέρες αργότερα στα πλαίσια συνέντευξης που έδωσε σε ιρλανδική εφημερίδα, ο Κιν καταφέρθηκε ανοιχτά εναντίον του προπονητή του, ασκώντας του κριτική σχετικά με την αγωνιστική του φιλοσοφία και τον τρόπο δουλειάς του.

Η κίνηση αυτή οδήγησε τους δυο άνδρες σε οριστική ρήξη, με τον ομοσπονδιακό τεχνικό της Ιρλανδίας σε έξαλλη κατάσταση να εμφανίζει ένα αντίγραφο της συνέντευξης στον Κιν απαιτώντας εξηγήσεις. Παράλληλα, τον κατηγόρησε οτι στον επαναληπτικό αγώνα μπαράζ απέναντι στο Ιράν είπε ψέματα οτι ήταν τραυματίας, κουβέντα που εξόργισε τον ποδοσφαιριστή του.




Είσαι ψεύτης! Υπήρξες κακός ποδοσφαιριστής, είσαι κακός προπονητής και κακός άνθρωπος”, δήλωσε απερίφραστα ο δυναμικός χαφ και συνέχισε: “Ο μόνος λόγος για τον οποίο έχω παρτίδες μαζί σου είναι διότι για κάποιο λόγο είσαι προπονητής της χώρας μου”.

Στον ίδιο τόνο κυμάνθηκε και η απάντηση του Μακάρθυ: “Αν δε με σέβεσαι, τότε να μην παίζεις για ‘μένα”.

Η αντιπαράθεση των δυο συνεχίστηκε με διαφόρων ειδών κοσμητικά επίθετα να εκτοξεύονται από τη μια πλευρά στην άλλη, για να ολοκληρωθεί με τον χειρότερο για την Ιρλανδική ομάδα τρόπο.

“Τον έστειλα σπίτι του”, είπε ο Μακάρθυ, ενημερώνοντας τον Τύπο για την έκβαση της υπόθεσης. “Προφανώς δε θα ξαναπαίξω για την εθνική όσο βρίσκεται εκείνος στον πάγκο της”, δήλωσε ο Κιν από την πλευρά του, λίγο καιρό αργότερα.

 

Το φινάλε της ιστορίας βρήκε την Ιρλανδία να αγωνίζεται στο Μουντιάλ με 22 παίκτες, καθώς, η προθεσμία που είχε δώσει η ΦΙΦΑ στις ομοσπονδίες για να δηλώσουν την 23αδα τους είχε πλέον περάσει, οπότε, ο Μακάρθυ δεν είχε δικαίωμα να καλέσει άλλον ποδοσφαιριστή στη θέση του Κιν.

Ωστόσο, αντίθετα με ο,τι θα περίμενε κανείς, παρά την απουσία του μεγάλου της αστεριού η ομάδα του δεν τα πήγε καθόλου άσχημα στα γήπεδα της Ασίας. Με ηγέτη έναν άλλο Κιν, τον Ρόμπι (ο οποίος πέτυχε τρια γκολ), και με άξιους συμπαραστάτες τους Χόλαντ, Νταφ, Φίναν και Γκίβεν, η Ιρλανδία πέρασε αήττητη τη φάση των ομίλων τερματίζοντας πίσω από τη μετέπειτα φιναλίστ Γερμανία, για να αποκλειστεί στους “16” από την Ισπανία στα πέναλτι.

Όσο για τον Ρόι Κιν; Εξακολούθησε να απέχει από τις υποχρεώσεις της εθνικής για λίγους μήνες ακόμα, καθώς, ούτε ο ίδιος, ούτε ο Μακάρθυ έδειξαν καμία πρόθεση να κάνουν πίσω. Ωστόσο, το κακό ξεκίνημα της Ιρλανδίας στην προκριματική φάση του Euro 2004 οδήγησε στην αλλαγή της τεχνικής ηγεσίας της ομάδας, ανοίγοντας παράλληλα το δρόμο για την επιστροφή του έμπειρου αμυντικού χαφ στο ρόστερ υπό τις οδηγίες του Μπράιαν Κερ.

 

Διαβάστε ακόμη:

Ο “χορός” του Μπρους Γκρόμπελαρ

Η ήττα που σόκαρε την Αργεντινή




Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *