99. Τα mind games που έκριναν ένα πρωτάθλημα

By
Updated: June 8, 2016

Η σεζόν 1995-96 πλησιάζει στο τέλος της και η κούρσα τίτλου της Πρέμιερ Λιγκ έχει ανάψει για τα καλά. Η Νιούκαστλ του Κέβιν Κίγκαν αν και πραγματοποίησε εντυπωσιακή πορεία μέχρι τις αρχές Φεβρουαρίου άρχισε σιγά-σιγά να λυγίζει από την πίεση του πρωταθλητισμού, με αποτέλεσμα να βρεθεί με την πλάτη στον τοίχο λίγες στροφές πριν το φινάλε.

Η διαφορά των 12 βαθμών που κρατούσαν στα χέρια τους οι “ανθρακωρύχοι” μετά την 23η αγωνιστική έχει πλέον εξανεμιστεί, καθώς, η -σαφώς πιο έμπειρη στο κυνήγι του τίτλου- Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ έχει πλέον το πάνω χέρι, όχι μόνο στη βαθμολογία αλλά και στον ψυχολογικό τομέα.

Σημαντικό ρόλο σ’ αυτή την ανατροπή του σκηνικού έπαιξαν τα περίφημα “mind games” του Σερ Άλεξ Φέργκιουσον, ο οποίος, βρήκε τον τρόπο να χρησιμοποιήσει τα μέσα μαζικής ενημέρωσης προς όφελος του, φορτώνοντας με άγχος τους παίκτες του Κίγκαν.




Κατά τη διάρκεια των τελευταίων αγωνιστικών της σεζόν ο τεχνικός της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ δεν έχανε ευκαιρία να υπενιχθεί οτι οι περισσότερες ομάδες είχαν μειωμένη απόδοση όταν αντιμετώπιζαν τη Νιούκαστλ, πράγμα που, όχι μόνο προκάλεσε νευρικότητα στους “ανθρακωρύχους”, αλλά, κατά κάποιο τρόπο “υποχρέωσε” όλους τους μελλοντικούς αντιπάλους τους μέχρι το τέλος του πρωταθλήματος να δώσουν το 100% των δυνατοτήτων τους για να αποδείξουν οτι οι ισχυρισμοί του Σκωτσέζου τεχνικού ήταν λανθασμένοι.

 

Φυσικά, ήταν προφανές οτι επρόκειτο για ένα τέχνασμα που αποσκοπούσε στη διατάραξη της ηρεμίας στις τάξεις της Νιούκαστλ, όμως, αυτό ουδόλως στεναχώρησε τον Φέργκιουσον, ο οποίος, είδε την τακτική του να αποδίδει καρπούς.

Κάπως έτσι φτάσαμε στην 29η Απριλίου του 1996, όταν, ο Κίγκαν εξερράγη μπροστά στην τηλεοπτική κάμερα κατά τη διάρκεια συνέντευξης που έλαβε χώρα λίγο μετά την εκτός έδρας αναμέτρηση της ομάδας του με τη Λιντς.

Οι πρόσφατες δηλώσεις του Φέργκιουσον οι οποίες άφηναν υπόνοιες σχετικά με το αν η Λιντς σκόπευε να αγωνιστεί απέναντι στη Νιούκαστλ όσο παθιασμένα έπαιξε με τη Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ, λίγες μέρες νωρίτερα, προκάλεσαν την οργή του Άγγλου προπονητή, ο οποίος, λίγο μετά την αγχωτική νίκη των “ανθρακωρύχων” στο “Έλαντ Ρόουντ” έχασε την ψυχραιμία του και καταφέρθηκε εναντίον του συναδέλφου του.

 

Ο Κέβιν Κίγκαν στην πιο εκρηκτική τηλεοπτική εμφάνιση στην ιστορία της Πρέμιερ Λιγκ.

Νομίζω οτι πρέπει να του στείλετε μια κασέτα του παιχνιδιού”, παρακίνησε τους δημοσιογράφους ο Κίγκαν, φανερά εκνευρισμένος, “αυτό δεν είναι που ζητούσε; Έχουν ακουστεί πολλά πράγματα τις τελευταίες μέρες, αρκετά απ’ αυτά ήταν απλώς συκοφαντίες. Εμείς δεν απαντήσαμε, προσπαθούμε απλά να δουλέψουμε”, είπε μεταξύ άλλων, καθώς, ήταν εμφανής η αδυναμία του να συγκρατήσει τα νεύρα του.

Η επόμενη ερώτηση του δημοσιογράφου ανέδειξε ακόμα περισσότερο τον εκνευρισμό του Κίγκαν: “Αυτό είναι κομμάτι του ψυχολογικού παιχνιδιού, έτσι δεν είναι;”




Όχι, αυτό είναι… Δε μπορείς να το κάνεις αυτό σε επαγγελματίες ποδοσφαιριστές, όπως έκανε εκείνος με τη Λιντς, ή με τον Στούαρτ Πιρς (παίκτης της Νότιγχαμ Φόρεστ, την οποία επρόκειτο να αντιμετωπίσει η Νιούκαστλ τρεις μέρες αργότερα). Προσπάθησα να μη μιλήσω, αλλά θα σας πω το εξής: Έπεσε πολύ χαμηλά στην εκτίμηση μου όταν είπε αυτά τα πράγματα.

Εμείς δεν έχουμε καταφύγει σε τέτοιες τακτικές, όμως, μπορείτε να του πείτε (στον Φέργκιουσον) αν μας βλέπει οτι ακόμα πολεμάμε γι’ αυτό το πρωτάθλημα. Τώρα πρέπει να πάει στο Μίντλεσμπρο και να πάρει κάτι και ειλικρινά, θα γουστάρω αν τελικά τους κερδίσουμε. Θα γουστάρω.” Αυτή η τελευταία ατάκα ανακηρύχθηκε ως η κορυφαία των πρώτων 20 χρόνων της Πρέμιερ Λιγκ, τον Μάιο του 2012.

 

Σερ Άλεξ Φέργκιουσον και Ερίκ Καντονά ποζάρουν με το Κύπελλο και το πρωτάθλημα Αγγλίας της αγωνιστικής περιόδου 1995-96

Όλα αυτά ειπώθηκαν μόλις έξι μέρες πριν το φινάλε της αγωνιστικής περιόδου, με τη Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ να βρίσκεται στην κορυφή με 79 βαθμούς έναντι 76 της Νιούκαστλ, η οποία είχε ένα παιχνίδι λιγότερο (υστερούσε όμως στην ισοβαθμία). Αυτό σήμαινε οτι οι “ανθρακωρύχοι” έπρεπε πάση θυσία να κερδίσουν τα δυο εναπωμείναντα παιχνίδια τους (απέναντι σε Νότιγχαμ και Τότεναμ) και να ελπίζουν σε στραβοπάτημα της Γιουνάιτεντ στον εκτός έδρας αγώνα απέναντι στη Μίντλεσμπρο.

Τελικά, φαίνεται οτι η έκρηξη του Κέβιν Κίγκαν επηρέασε αρνητικά τη δική του ομάδα, καθώς, η Νιούκαστλ πήρε μόλις δυο βαθμούς στους δυο τελευταίους αγώνες της, πράγμα που σημαίνει οτι οι “κόκκινοι διάβολοι” θα κατακτούσαν τον τίτλο ανεξάρτητα από το αποτέλεσμα του δικού τους παιχνιδιού-το οποίο κέρδισαν τελικά με 0-3.

Κάπως έτσι η Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ “σήκωσε” το πρωτάθλημα για τρίτη φορά την τελευταία τετραετία, ενώ, η Νιούκαστλ έχασε την ευκαιρία να επιστρέψει στην κορυφή μετά από 69 χρόνια.

 

Δείτε επίσης:

Οι μεγάλοι παίκτες που κρέμασαν τα παπούτσια τους πρόωρα

Εκείνη, η μεγάλη Βαλένθια




Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *