Το θαύμα της Καιζερσλάουτερν

By
Updated: July 6, 2016

Η ποδοσφαιρική εγκυκλοπαίδεια είναι γεμάτη από ιστορίες που μοιάζουν βγαλμένες από τα παραμύθια και αποδεικνύουν περίτρανα οτι στο ποδόσφαιρο γίνονται θαύματα. Μια από τις πιο χαρακτηριστικές είναι η απρόσμενη πτώση της Καϊζερσλάουτερν στην κόλαση της δεύτερης κατηγορίας της Μπουντεσλίγκα και η εντυπωσιακή επιστροφή της στην κορυφή του Γερμανικού ποδοσφαίρου, που έλαβε χώρα στα μέσα της δεκαετίας του ’90.

Από τις παλαιότερες ομάδες της κατηγορίας και τρεις φορές νικητές του τίτλου στο παρελθόν, οι “κόκκινοι διάβολοι” σόκαραν τους πάντες όταν τερμάτισαν κάτω από τη ζώνη του υποβιβασμού τη σεζόν 1995-96. Αυτή ήταν μια εντελώς απροσδόκητη εξέλιξη, καθώς, η “Λάουτερν” εκείνη την αγωνιστική περίοδο όχι μόνο είχε αγωνιστεί στο κύπελλο ΟΥΕΦΑ, αλλά κατέκτησε και το Κύπελλο Γερμανίας, πράγμα που σήμαινε οτι την επόμενη χρονιά, αν και ομάδα της Β’ κατηγορίας πλέον, επρόκειτο να συμμετάσχει στις Ευρωπαϊκές διοργανώσεις.




Η ανασυγκρότηση

 Ωστόσο, παρά την άνευ προηγουμένου ψυχρολουσία που προκάλεσε ο υποβιβασμός, η διοίκηση του συλλόγου προέβη σε δυο κινήσεις που έμελλε να παίξουν καθοριστικό ρόλο στην προσπάθεια άμεσης αναγέννησης της ομάδας.

Κατ’αρχάς φρόντισε να κρατήσει το μεγαλύτερο μέρος του βασικού κορμού, εξασφαλίζοντας οτι η Καϊζερσλάουτερν θα έμπαινε στη μάχη της ανόδου διαθέτοντας καλύτερο ρόστερ από τους ανταγωνιστές της.

Εξάλλου, η παρουσία ποδοσφαιριστών όπως οι Τσέχοι διεθνείς Κούκα και Κάντλετς, ο έμπειρος επιθετικός Όλαφ Μάρσαλ και ο πρωταθλητής κόσμου με την εθνική Γερμανίας Αντρέας Μπρέμε, ήταν πολυτέλεια για ομάδα της Β’ κατηγορίας.

 

Ο Τσέχος διεθνής, Μίροσλαβ Κάντλετς.

Στη συνέχεια, οι ιθύνοντες της ομάδας αναζήτησαν έναν άνθρωπο ικανό να διαχειριστεί αυτό το έμψυχο δυναμικό με τον καλύτερο δυνατό τρόπο. Έναν προπονητή αρκετά επιτυχημένο ώστε να δώσει ξανά μια αίσθηση σιγουριάς εντός των αποδυτηρίων, αλλά ταυτόχρονα διψασμένο για επιτυχίες, στοιχείο που ήταν απαραίτητο για να εμπνεύσει τους παίκτες του.

Ο εκλεκτός τους; Ο Ότο Ρεχάγκελ. Ο “δικός μας” Γερμανός ήταν ένας εκ των πλέον επιτυχημένων τεχνικών της Μπουντεσλίγκα, καθώς είχε κερδίσει δυο πρωταθλήματα κατά τη διάρκεια της 14ετούς θητείας του στον πάγκο της Βέρντερ Βρέμης. Ωστόσο, προερχόμενος από ένα άδοξο πέρασμα από την τεχνική ηγεσία της Μπάγερν Μονάχου στο τέλος της προηγούμενης σεζόν, είχε αρκετά πράγματα να αποδείξει.

Ο Ρεχάγκελ μετέδωσε στους παίκτες του τη σιγουριά και τη νοοτροπία νικητή που χρειάζονταν για να ανταπεξέλθουν στη δύσκολη αποστολή που τους περίμενε, καθώς όπως αποδείχθηκε, η πορεία πρωταθλητισμού στη Β’ κατηγορία δεν ήταν εύκολη υπόθεση. Επιπλέον, ο γρήγορος αποκλεισμός από το Κύπελλο Κυπελούχων συνέβαλε ώστε να πέσει το βάρος στο πρωτάθλημα, που ήταν και ο βασικός στόχος.

 

Εκεί η “Λάουτερν” χρειάστηκε να κερδίσει ουκ ολίγα παιχνίδια στα τελευταία λεπτά, πράγμα που τη βοήθησε να χτίσει χαρακτήρα και να πιστέψει ξανά στον εαυτό της. Σ’ αυτή την προσπάθεια συνέβαλε τα μέγιστα και ο κόσμος της, καθώς, με 36 χιλιάδες εισιτήρια ανά αγώνα οι “κόκκινοι διάβολοι” ξεπέρασαν την επίδοση της προηγούμενης σεζόν, όταν αγωνίζονταν στην πρώτη κατηγορία.

Πραγματοποιώντας λοιπόν εξαιρετική παρουσία καθ’ όλη τη διάρκεια της σεζόν, η ομάδα του Ρεχάγκελ τερματισε δέκα βαθμούς πάνω από τη δεύτερη Βόλφσμουργκ, έχοντας μάλιστα την καλύτερη επίθεση στην κατηγορία. Έτσι επέστρεψε με εντυπωσιακό τρόπο στην ελίτ του Γερμανικού ποδοσφαίρου, αποδεικνύοντας οτι αυτή η περιπέτεια ήταν απλώς κάτι περαστικό.

Πλέον, το ζητούμενο για την Καϊζερσλάουτερν ήταν να στοχεύσει ακόμα ψηλότερα, όπως επιτάσει η ιστορία της. Και αυτό ακριβώς έγινε.




 

Η επιστροφή στα σαλόνια

Τσιριάκο Σφόρτσα, ο άνθρωπος-ορχήστρα στη μεσαία γραμμή της “Λάουτερν”.

Η πρεμιέρα της σεζόν 1997-98 δεν θα μπορούσε να είναι πιο δύσκολη. Η “Λάουτερν” ταξιδεύει στο Μόναχο για να αντιμετωπίσει την πρωταθλήτρια Μπάγερν. Η αποστολή μοιάζει αδύνατη, όμως, οι νεοφώτιστοι πραγματοποιούν την έκπληξη της αγωνιστικής κλέβοντας τη νίκη με γκολ του δανού αμυντικού Μίκαελ Σιόνμπεργκ δέκα λεπτά πριν το τέλος.

“Η εκδίκηση του Ρεχάγκελ”, είπαν κάποιοι, καθώς, η απόλυση του Γερμανού προπονητή από τους Βαυαρούς δεν είχε ξεχαστεί. Κι ακόμα δεν είχαν δει τίποτα.

Μόλις την 4η αγωνιστική οι “κόκκινοι διάβολοι” πέρασαν μόνοι πρώτοι στη βαθμολογία και προς έκπληξη όλων, δεν έπεσαν ποτέ από εκεί μέχρι το τέλος της σεζόν. Μάλιστα, στο δεύτερο γύρο διπλασίασαν τις επιτυχίες τους επί της Μπάγερν κερδίζοντας την με 2-0, για να εξασφαλίσουν μαθηματικά τον τίτλο μια αγωνιστική πριν το φινάλε, συντρίβοντας τη Βόλφσμπουργκ με 4-0.

Η αυλαία της σεζόν βρήκε την Καϊζερσλάουτερν στην κορυφή με 68 βαθμούς, 2 περισσότερους από τη Μπάγερν, και σύσσωμο το Γερμανικό κοινό να αναρωτιέται “πως γίνεται μια ομάδα που λίγους μήνες νωρίτερα αγωνιζόταν στη δεύτερη κατηγορία να κερδίσει το πρωτάθλημα”.

 

Τα κλειδιά της επιτυχίας

Ο Ότο μας έδωσε ελευθερία μέσα στο γήπεδο”, είπε ο Όλαφ Μάρσαλ, ο διεθνής Γερμανός επιθετικός που ολοκλήρωσε εκείνη τη σεζόν με 21 γκολ, ένα λιγότερο από τον πρώτο σκόρερ του πρωταθλήματος, Ουλφ Κίρστεν.

Μας ανακοίνωνε κάθε φορά την 11άδα κι εμείς κάναμε τα υπόλοιπα. Όλοι βοηθούσαν στην αμυντική λειτουργία, ακόμα και οι επιθετικοί. Ο Ότο είχε ένα δικό του καταπληκτικό τρόπο να χτίσει μια ομάδα”, συμπλήρωσε, εκθειάζοντας τη δουλειά του προπονητή του.

Ωστόσο, ο Ρεχάγκελ δεν ήταν ο μοναδικός άνθρωπος-κλειδί στην πορεία της “Λάουτερν” προς το τέταρτο πρωτάθλημα της ιστορίας της. Καθοριστικό ρόλο στο δρόμο προς την επιτυχία έπαιξε και η επιστροφή του Τσιριάκο Σφόρτσα.

 

Ο ελβετός μέσος, που είχε φορέσει ξανά τη φανέλα των “κόκκινων διαβόλων” στο παρελθόν, ήταν η σημαντικότερη προσθήκη στο ρόστερ της ομάδας συγκριτικά με την προηγούμενη σεζόν. Ο Ρεχάγκελ, που γνώριζε οτι ο Σφόρτσα δεν ήταν ευχαριστημένος στην Ίντερ, φρόντισε να τον φέρει πίσω στη Μπουντεσλίγκα και ο Ελβετός του ανταπέδωσε τη χάρη κουμαντάροντας μαεστρικά το παιχνίδι της ομάδας.

‘Αξιοι συμπαραστάτες του υπήρξαν ο έμπειρος Μάρτιν Βάγκνερ και ο βραζιλιάνος Ρατίνιο, ενώ, ρίχνοντας μια ματιά στο υλικό εκείνης της “Λάουτερν” θα ξεχωρίσει κανείς το όνομα του άγνωστου τότε Μίκαελ Μπάλακ, ο οποίος, εκείνη τη σεζόν ντεμπουτάρισε στην πρώτη κατηγορία του πρωταθλήματος κάνοντας 16 αξιοπρεπέστατες εμφανίσεις.

 

Η μοναδική “νεοφώτιστη”

Κάπως έτσι η Καϊζερσλάουτερν πραγματοποίησε το δικό της ποδοσφαιρικό θαύμα και έγινε η πρώτη (και τελευταία μέχρι σήμερα) ομάδα στην ιστορία της Μπουντεσλίγκα που κατακτά τον τίτλο ως νεοφώτιστη.

Ένα θαύμα το οποίο πιστώνεται σε μεγάλο βαθμό στον Ότο Ρεχάγκελ. Φυσικά, όπως συμβαίνει πάντα σ’ αυτές τις περιπτώσεις, κάποιοι χαρακτήρισαν τον Γερμανό προπονητή τυχερό. Γι’ αυτό, ο ίδιος φρόντισε να τους αποδείξει οτι είχαν άδικο, όταν 16 χρόνια αργότερα τρέλανε ξανά τους πάντες στο αλησμόνητο Euro της Πορτογαλίας. Μίλησε κανείς για τύχη;

 

Διαβάστε επίσης:

Η Βαλένθια που λατρέψαμε

Η παράσταση των Γερμανών στο Γουέμπλεϊ




Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *